Contributing to Free Software by Bug Reports

I consider myself an active user and supporter of free software. So what do I do to support free software? Well, I do contribute code to free software projects, but most of these are academic research prototypes that are only of interest to a very small group of users. For most of the software that I am using, I neither know the code bases nor the programming languages well enough for being able to contribute. Therefore, my contribution is mainly in terms of bug reports.

This page lists most bugs that I have reported so far, outside of my academic research.

KDE 4.2

Die Alpha-Version KDE 4.0 hatte ich ausgelassen. Nach drei Monaten mit der Pre-Beta 4.1 und zahlreichen Bugreports konnte ich das Update auf 4.2 kaum erwarten, und jetzt ist es da. Vorläufiges Urteil:

  • Weniger X-Abstürze direkt nach dem Einloggen (was vorher an der immer noch gegebenen Unverträglichkeit kdm–thinkfinger gelegen hatte),
  • die Tastatur friert wieder öfter ein (zuletzt passiert bei 4.1.2 oder 4.1.3, nicht aber bei 4.1.4),
  • Plasma, KWin und KMail sind deutlich benutzbarer geworden,
  • Hotkeys funktionieren wieder (Fenster-Shortcuts aber immer noch nicht so gut wie zuletzt in KDE 3.5),
  • Nepomuk ist mangels Such-Frontend immer noch nicht zu gebrauchen (d.h. das Semantic Web wird weiterhin nur in meiner Doktorarbeit stattfinden, nicht aber auf meinem Desktop),
  • und ich gewöhne mich langsam an den Oxygen-Style (hatte vorher Plastik)

Fazit: Immer noch Beta; ich werde noch viele Bugreports schreiben.

Wieder ein Stück unabhängiger von web.de (diesmal: SMS)

Dank Roman Lehnerts Tipp, wie man über sipgate SMS von der Shell bzw. aus dem KDE-Adressbuch heraus verschickt, habe ich mich gleich dort registriert und mich wieder ein Stück unabhängiger von web.de gemacht. Dort hatte ich bisher SMS für 19 Cent verschickt, aber das ging nur über ein Web-Formular, und die Aufladung des Guthabens (web.cent) war recht umständlich. (Allerdings kann man sich die web.cents nebenher verdienen, indem man bei mysurvey.eu an Umfragen teilnimmt ;-)) Im Bezahldienst von web.de, wo ich früher mal drin war (als Google Mail noch kein IMAP konnte ;-)) kostet es auch nur 10 Cent, aber davon wird die Oberfläche nicht besser. Benutzerfreundlich ist web.de nur für Windows-Anwender. Für Windows bieten die mir immer allen möglichen Kram an, den ich nicht nutzen kann noch will.

No more NetworkManager annoyances thanks to wicd

So far I had been using NetworkManager on my notebook to establish wireless connections. But with KDE 4.1, which I still consider beta, the friendly knetworkmanager frontend was no longer available. The command-line alternative cnetworkmanager worked but wasn’t even capable of using ASCII passwords. Then, I finally realized why my internet connection always got interrupted when starting or ending battery operation. Following the Gentoo Power Management Guide, I had created a “battery” runlevel, and for some strange reason, NetworkManager always got restarted when switching runlevels. Last but not least, it turned out that NetworkManager sometimes even reset my hostname to “noname”, which caused problems e.g. with my X server.

Finally I was fed up with these annoyances and discovered wicd: a daemon that just works, plus a user-friendly user interface.